Grundvattnet sinar i Kalifornien

Den rådande torkan i Kalifornien är den värsta på 40 år. De lantbrukare som kan, pumpar upp grundvatten för att vattna sina grödor, andra låter fälten torka.

Den svåra torkan i Kalifornien ökar oron för sinande grundvatten och drabbar många lantbrukare. För att kunna hantera den låga tillgången på vatten har många odlare investerat i precisa bevattningstekniker som exempelvis droppbevattning.foto: Thinkstock
Hittills i år har Kalifornien bara fått cirka 20 procent av normal nederbörd. Torkan har lett till att de flesta lantbrukare är helt beroende av att pumpa upp vatten från brunnar. Nu finns det oro för att även grundvattnet ska ta slut.

En del lantbrukare har gått så långt som att köra ner apelsinträd med bulldozers för att minska vattenåtgången och kunna använda det vattnet till andra grödor, skriver NBC Los Angeles.

Området som är drabbat av torka sträcker sig från Tehachapibergen till Stockton och gränsar mot havet i väst och Sierra Nevada i öst. Området står för den största produktionen i landet av citrusfrukter, tomater, mandlar och pistaschnötter.

Marken är bördig och solen skiner men även under ett normalår är lantbrukarna i detta område beroende av importerat vatten från de norra delarna av Kalifornien.

REGLERA GRUNDVATTNET

Den kaliforniska staten har tagit steg för att inför en reglering gällande hur mycket grundvatten man får pumpa upp. Många lantbrukare är emot denna åtgärd medan vissa menar att den behövs för att rädda grundvattnet.

Torkan som just nu pågår, är den värsta på 40 år, men sedan 1977 har det varit torka minst en gång vart tionde år. Liksom torkan kommer med jämna mellanrum, kommer också regn. Ungefär var fjärde år kommer det så pass mycket regn att det blir översvämningar.

– Vi får aldrig lagom mycket vatten, det är alltid för lite eller för mycket, frågan är hur vi ska hantera det för att kunna ha ett levande lantbruk och samtidigt hälso­samma vattendrag, säger Monty Schmitt på rådet för Naturresurser (NRDC) till NBC Los Angeles.

Jordbruksaktuellt
Tel: 019-16 61 30
E-post: redaktionen@ja.se

Artikeln publicerades onsdag den 17 september 2014

Kommenterarer till artikeln

Samuel af Ugglas skrev 2014-09-18 21:27:03:

Den här artikeln borde nyhetsredaktionen kanske begrunda? California's Man-Made Drought California has a new endangered species on its hands in the San Joaquin Valley—farmers. Thanks to environmental regulations designed to protect the likes of the three-inch long delta smelt, one of America's premier agricultural regions is suffering in a drought made worse by federal regulations. The state's water emergency is unfolding thanks to the latest mishandling of the Endangered Species Act. Last December, the U.S. Fish and Wildlife Service issued what is known as a "biological opinion" imposing water reductions on the San Joaquin Valley and environs to safeguard the federally protected hypomesus transpacificus, a.k.a., the delta smelt. As a result, tens of billions of gallons of water from mountains east and north of Sacramento have been channelled away from farmers and into the ocean, leaving hundreds of thousands of acres of arable land fallow or scorched. For this, Californians can thank the usual environmental suspects, er, lawyers. Last year's government ruling was the result of a 2006 lawsuit filed by the Natural Resources Defense Council and other outfits objecting to increased water pumping in the smelt vicinity. In June, things got even dustier when the National Marine Fisheries Service concluded that local salmon and steelhead also needed to be defended from the valley's water pumps. Those additional restrictions will begin to effect pumping operations next year. The result has already been devastating for the state's farm economy. In the inland areas affected by the court-ordered water restrictions, the jobless rate has hit 14.3 in July, higher than it has been in 30 years. In August, 50 mayors from the San Joaquin Valley signed a letter asking President Obama to observe the impact of the draconian water rules firsthand. Governor Arnold Schwarzenegger has said that he "doesn't have the authority to turn on the pumps" that would supply the delta with water, or "otherwise, they would be on." He did, however, have the ability to request intervention from the Department of Interior. Under a provision added to the Endangered Species Act in 1978 after the snail darter fiasco, a panel of seven cabinet officials known as a "God Squad" is able to intercede in economic emergencies, such as the one now parching California farmers. Despite a petition with more than 12,000 signers, Mr. Schwarzenegger has refused that remedy. The issue now turns to the Obama Administration and the courts, though the farmers have so far found scant hope for relief from the White House. In June, the Administration denied the governor's request to designate California a federal disaster area as a result of the drought conditions, which U.S. Drought Monitor currently lists as a "severe drought" in 43% of the state. Doing so would force the Administration to acknowledge awkward questions about the role its own environmental policies have played in scorching the Earth. As the crisis has deepened, the political stakes have risen as well. In late August, Agriculture Secretary Tom Vilsack came to the devastated valley to meet with farmers and community leaders. Democratic Senator Dianne Feinstein has pledged to press the issue with Interior Secretary Ken Salazar. "There are 30 lawsuits on the biological opinions and two separate opinions, one for the smelt and one for the salmon," Ms. Feinstein said, "The rules need to be reconsidered." The Pacific Legal Foundation has filed a lawsuit on behalf of three farmers in the valley, calling the federal regulations "immoral and unconstitutional." Because the delta smelt is only found in California, the Foundation says, it does not fall under the regulatory powers provided by the Constitution's Commerce Clause. On a statutory basis, the Fish and Wildlife Service also neglected to appropriately consider the economic devastation the pumping restrictions would bring. Things in California may have to get so bad that they endanger Democratic Congressional incumbents before Washington wakes up, but it doesn't have to be that way. Mr. Salazar has said that convening the God Squad would be "admitting failure" in the effort to save the smelt under the Endangered Species Act. Maybe so, but the livelihoods of tens of thousands of humans are also at stake. If the Obama Administration wants to help, it can take up Governor Schwarzenegger's request that it revisit the two biological opinions that are hanging farmers and farm workers out to dry.


Samuel af Ugglas skrev 2014-09-17 14:31:11:

Det är kriminellt att ljuga och vilseleda hela Sveriges befolkning rakt upp i ansiktet. Torkan i Kalifornien är självförvållad därför att EPA tvingat berörda företag att släppa ut vattnet ur reservoarerna rakt ut i Stilla Oceanen och därmed ödelagt produktionen på en kvarts miljon hektar av fantastisk åkermark. Det finns massor att läsa om på Google om man bekvämar sig att skriva "California drought" i sökrutan! Länkning på Jordbruksaktuellt fungerar ju inte. Det EPA (Enviromnment Protection Agency) sysslar med är fullständigt ofattbart, man försöker svälta medborgarna till underkastelse. Inte ens Palme under sin tid vågade sig på liknande experiment.

Nyhetsbrev

Prenumerera på vårt nyhetsbrev
Direkt i din inkorg!

Senaste

Nu våras det för lantbruket

Krönika: Äntligen har våren kommit! Ett säkert vårtecken är att det nu är full fart ute på fälten. Hur är det möjligt att alla som har mark att bruka blir som små spralliga barn på julafton, så fort de ser den förste som ger sig ut på sina fält? Det tycker jag är härligt, för äntligen lever landsbygden igen! Det som däremot dämpar vårkänslan är det pågående kriget i Ukraina och de ännu större prisstegringar som skett sedan sist ni läste mina ord. Tänk om vi vetat då att det värsta ännu inte hänt.

 

Kommentera

Hur kommer det sig att det ofta är djur precis överallt?

Krönika: Jag har under mina ändå ganska få år i branschen (jag vet ju väldigt många som hållit på med lantbruk längre än vad jag har levt…) börjat snickra på en mental checklista inför stallbygge. Oron i världen gör ju som alla vet att prisläget är otroligt ovisst. Det jag har att komma med som framtidsspaning om just det, är ingenting som inte andra vet mycket bättre. Därför tänkte jag skriva ner min lilla checklista istället.

 

Kommentera